The toddler’s suitcase

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I can’t believe it’s August already! Since we returned from our trip from California, time has flown incredibly fast. I did not want to pass up the opportunity to share about how we managed to entertain our little girl on that last 5 hours plane trip.

From our trip to Indiana on December 2018 to our most recent one, only 6 months passed. On that ocassion Monica had just started walking and she was in full exploration mode. We spent that ocassion walking from one side of the plane to the other one looking at people.

6 months later, her emotional and cognitive development had taken huge advances. She has been showing more interest on keeping herself busy. She had also been showing a lot of interest in puzzles; so for many days I thought about what I could I bring in the toddler’s suitcase that didn’t weigh a ton and that it didn’t hurt too much if lost, until I finnaly got it : I would make an activity book.

I took a look on many resources on the internet, especially those from Teachers Pay Teachers, I chose my favorites and in the pictures below you can see the results. We also carried our tablet and lots of snacks. We had the perfect combination to engage her little mind by playing (an eating, lol). Some resources are free and others cost a few bucks, but every dollar was worth, since even now a few weeks after the trip, we still use them at home. She loves her little activity book and we are waiting on her to grow up a little more to add more challenges.

Take a look on the pictures and clic on the descriptions in case you want to get some of the activities!

Color match: FREE
Color sort
Ms. & Mr. Potatoe Head

Farm animal count: FREE!
Alphabet Puzzle

La maleta de la toddler

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No puedo creer que sea Agosto ya! Desde que regresamos de nuestro viaje en California el tiempo se me ha ido volando. No quería dejar pasar la oportunidad para compartirles acerca de mi ingenio para mantener entretenida a la peque en esta ocasión en un viaje de 5 horas.

De nuestro viaje a Indiana en Diciembre del 2018 a éste únicamente pasaron 6 meses. En aquella ocasión Mónica apenas empezaba a caminar y se encontraba en plena etapa de exploración. Nos la habíamos pasado en aquel momento caminando de un lado a otro del avión mirando a las personas.

6 meses más tarde, el desarrollo emocional y cognitivo de ella es tan abismal, que tuve que dedicar un poco más de tiempo para prepararnos. En los últimos meses, ella venía mostrando un interés creciente por mantenerse ocupada y especialmente venía demostrando mucho interés en los rompecabezas así que durante muchos días estuve pensando que podría traer conmigo en la maleta de la toddler que no pesara y que además no me doliera perder. Hasta que por fin se me ocurrió: haría un libro de actividades.

Exploré muchos recursos en internet, especialmente los de Teachers Pay Teachers, escogí mis favoritos y abajo en las fotos les muestro el resultado. Además llevamos nuestra tablet y montones de snacks. Fue la combinación perfecta para pasar las horas entrenando su mente a través del juego. Algunos recursos son gratis y otros son de pago, pero cada dólar valió la pena. El libro le encantó, y ahora algunas semanas después del viaje, lo seguimos usando y estamos esperando que crezca un poco más para añadir nuevos retos.

Vean la belleza y den clic en cada descripción por si los quieren adquirir!

Emparejar los colores: GRATIS!
Organización por colores
Conteo y sonido: GRATIS!!
Rompecabezas del alfabeto

Extracción al viajar sin bebé

Traveling without my baby

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Panama City without my baby

A few days ago I went on a trip to Panama City with some friends. As amazing as it seems coming from this “mother hen”, me and my baby girl were separated for 5 days and 4 nights and she stayed with her dad at home.  In this post I want to tell you all about the experience about traveling without a baby. 

To give a little bit of context I will start by explaining that my little girl is 1 and a half years old and that despite alternating with whole milk after she turned one during the day, she stills breastfeeds.  Since her birth too, she has been used to take the breast to fall asleep or whenever she woke up at night.

The preparation

We had never been separated, not even one single night. With that being said, I guess you can understand by now the terrible anxiety I experienced probably since I booked the flight.  I tried to prepared ourselves the best I could; I read a couple of articles, and I asked for advice in mommy groups.  One of the tips I received the most was to explain to her the situation that it was about to happen.  So, a week before, I started talking to her.  I told her I was going on a trip and that we would be separated for a few days.  I told her that she would stay with her dad, that in the morning she would go play with her nanny and that at night there would be no breast milk to drink.  I also mentioned that I would call her every day and that I would miss her every day too.

Before leaving, I prepared a sweater that sometimes I wear.  I left it unwashed and snuggled her with it a couple of times.

The breastfeeding issue

Travel without a baby is a challenge for breastfeeding

The “breastfeeding issue” was probably the one that unveiled me the most. I had so many questions; what was going to happen when she wanted to go nurse at night and couldn’t find the breast? Would she have a melt down? What was her dad going to do? Would she miss me or hate me? The days before leaving, we “practiced” with dadt.  He had the milk ready so that when she woke up during the night, he could give her a bottle immediately. However, during this time of practice we were never able to make her fall asleep without breastfeeding.

I also had many doubts about what would happen after past 5 days.  Would she want to wean?  Was I ready for that?  I had read a lot about respectful weaning (do not deny, do not offer);  I knew that a respectful weaning could not happen before 2 years old and I knew perfectly well that this was the least respectful way to do it.

And still, with all those unanswered questions and a half-finished process with the bottle, the day finally came and I ventured myself to my destination.

The trip: perfect days, nights… not so well

While I was trying to have some fun, her and dad were spending busy days at home. He kept her distracted as much as he could.  He took her to play with her nanny, to the beach, the park and the play ground.  He bought her new toys, took her to play with other children and let her eat some junk food.

The nights were not so easy.  The first night she cried a lot. The old techniques of smelling mommy’s sweater and in the end taking her on a long car ride in order to make her fall asleep were needed.  The following nights they handled it better with a few discomforts.  They went to sleep together, but instead of pushing her to do it, he let her play in bed and when she was ready, she looked by herself her place to cuddle, no milk  and it even seems she woke up less times…. while I was waking uo thinking on them every hour. After 4 nights, dad and baby developed a very special bond.

Meantime, my breasts were hurting a lot.  I carried my pump and my bottles, but even though I pumped whenever I felt I needed to, my breasts did not stop bothering me. Giving small circular massages helped me a little towards the end of the second day.  I was very surprised by the large amount that I still produce and also gave me a lot of sadness to have to throw it away at the end of each extraction.

Pump is important even if traveling without a baby

Panama City, Casco Viejo and the San Blas Islands (from what I will tell you in another post) are lovely destinations with a lot to see.  I tried to enjoy every second of my trip.  I swore that I was going to sleep until 10 every day but I was up at 7 a.m. every day. I called them as I had promised, some days I even called a couple of times but avoiding the chaotic hours like the night.

The return

The day I returned I simply could not wait to see them!  The return trip was not so simple despite being Costa Rica and Panama neighboring countries.  There is only an hour between Panama City and San Jose, but there are 4 hours between San José and our home in Guanacaste and watching the traffic on the road was driving me crazy.

My husband let the baby sleep a long nap in the afternoon so that we could see each other in the night.  By the time I finally arrived, she was still asleep.  We tried to wake her up but it was not until the next morning that I was able to actually hug her.  While for me to see both of them again felt like a roller coaster of emotions, she did not seem to be very impressed.  Maybe she thought she had a dream? Or maybe she understood very well the whole thing I told her about being away but then gpong back to normal?

The truth is that she remembered very well who her mom was and the special  bond we have.  She didn’t forget the breast and wanted it immediately, and of course I let her do it. We are not ready to wean yet.

The moral of the story

“Who returns from a trip is not the same as the one who left”

Despite my enthusiasm for doing some things I had not done in a while (having a drink, or two, talking to others without interruptions, posing for the camera a thousands times and exploring every detail of a new place); I missed my husband and my baby like crazy; I counted the nights left for the trip to be over and they were in my thoughts most of the time.  People tell you to try not to think about it although that is not alway possible and there is nothing wrong with it. I can’t simply pretend that they are not a part of myself now. This trip taught me that. 

I did experience some guilt. There are some who criticized me for leaving such a small baby at home or for putting myself as a priority for the first time in a year and a half when deciding to take a pleasure trip.  It’s the same guilt they give us when we return to work, when we look for someone to help us with the baby for a couple of hours or when our baby has had an accident.  I felt like a horrible mother when my husband told me the first night in literal words “she is absolutely miserable right now”.  But after taking this trip and seeing how much I enjoyed myself and how much they enjoyed spending time together and solving their own issues, I’m convinced I would do it again. We all need space to renew ourselves and as mothers we have the absolute right to decide how, with who and when we will do it.

Tell me in the comments if you have experienced those mied feelings as well! Don’t forget to suscribe and to follow us on IG and FB!

 Read also:

The art of doing everything in motherhod

The challenge of travelling with a toddler

Extracción al viajar sin bebé

Viajar sin bebé

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Hace algunos días estuve de viaje de viaje por Panamá. Por asombroso que parezca viniendo de ésta “mamá gallina” mi bebé y yo estuvimos separadas por 5 días y 4 noches. En esta entrada quiero contarles del antes, durante y después de viajar sin bebé.

Para darles un poco de contexto comienzo por contarles que mi pequeña niña tiene 1 año y medio y que a pesar de que comenzamos a alternar con leche entera después del año de vida ella aún es lactante. Desde su nacimiento además, ella acostumbra irse a dormir tomando el pecho y éste siempre estuvo disponible en los despertares de la madrugada también. 

La preparación

Nunca nos habíamos separado durante tanto tiempo por lo que ya irán entendiendo entonces la terrible ansiedad que manejé prácticamente desde que reservé mi vuelo. Traté de prepararme lo mejor que pude: leí un par de artículos, incluído uno muy bueno del blog de Josephine Life y también pedí consejo en grupos de mamás. Uno de los consejos que más recibí fíue explicarle a ella la situación que viviríamos. Así que, una semana antes, comencé a hablar con ella. Le conté que iba a salir de viaje y que estaríamos separadas por algunos días. Le dije que ella se quedaría con su papá, que por las mañanas iría a jugar y que por las noches no habría leche del pecho para tomar. También le mencioné que la llamaría todos los d?as y que la extrañaría todos los días también. 

Antes de salir, preparé también un suéter que en ocasiones me pongo. Lo dejé sin lavar y la acurruqué con él en un par de ocasiones.

El problema de la leche

Viajar sin bebé, un reto para la lactancia

El asunto de la lactancia fue probablemente el que más me desveló. La pregunta, qué irá a pasar cuando quiera irse a dormir y no encuentre su teta? O cuando se despierte de madrugada? A pesar de que durante el día ella tenía por costumbre tomar leche de chupón con papá, los días antes de salir, también “practicamos” con papá durante la noche. El tenía la leche lista para que al despertarse de madrugada, ella pudiera beber. Sin embargo, durante este tiempo de práctica no logramos nunca que quisiera irse a dormir sin tomar el pecho.

Yo además tenía muchas dudas sobre que pasaría después de pasados los 5 días. Querría ella destetar? Estaba yo preparada para eso? Yo había leído mucho sobre el destete respetuoso (no negar, no ofrecer); sabía que un destete respetuoso no se podía dar antes de los 2 años y sabía perfectamente que ésta era la forma menos respetuosa de hacerlo. 

El viaje: días perfectos, noches extensas

Y aún así, con todas esas preguntas sin respuesta y procesos a medio terminar, me aventuré y salí hacia mi destino. 

Ella aquí la pasó muy ocupada en el día. Su papá la mantenía distraída con cuanta cosa podía. La llevó a jugar con su niñera y con otros niños. La llevó a la playa, al parque y al play ground. Le compró juguetes nuevos y la dejó comer alguna que otra comida chatarra.

Distracciones mientras mamá viaja sin bebé

Las noches parece ser… no fueron tan fáciles. Me cuentan que la primera noche lloró muchísimo. Las viejas técnicas de oler el suéter de mamá y finalmente subirla al carro y llevarla a dar un largo paseo hasta dormirse tuvieron que ponerse en práctica. Las siguientes, lograron ingeniárselas con algunas inconformidades. Se iban juntos a dormir, pero en lugar de presionarla para hacerlo, él, la dejaba jugar y cuando ella estaba lista, ella sola buscaba donde acurrucarse. Ni leche tomaba y hasta dormía mejor de madrugada, mientras yo me despertaba cada hora… después de 4 noches papá y bebé formaron un lazo muy especial.

Los primeros dos días me dolieron muchísimo los pechos. Yo llevaba mi extractor, mis copas y mis botellas pero por más leche que me extraía, los pechos no dejaban de incomodarme. Los masajes me ayudaron un poco hacia el final del segundo día. Me sorprendí muchísimo de ver la gran cantidad que aún me sale y me dio también muchísima tristeza tener que botarla al final de cada extracción.

Extracción al viajar sin bebé

La ciudad de Panamá, Casco Viejo y las Islas de San Blas (de lo que les contaré en otro post) son destinos que tienen muchísimo para ver y disfrutar. Eso traté cada segundo de mi viaje. A pesar de haber jurado que me levantaría a las 10 de la mañana todos los días, no logré dormir después de las 7 am ningún día. Los llamé todos los días como le había prometido, aunque claramente evité llamarla a horas caóticas como la noche para no “alborotar el panal”. 

A mi regreso

El día que regresé yo simplemente no podía esperar para verla! El viaje de regreso no era tan sencillo a pesar de ser Costa Rica y Panama países vecinos. Tan solo una hora hay entre la Ciudad de Panamá y San José, pero habían 4 horas en carro en plena Semana Santa entre San José y nuestro hogar en Guanacaste. Mi esposo la dejó dormir una siesta larga en la tarde para que según él pudiéramos vernos en la noche. Para cuando por fin llegué, ella seguía dormida. Intentamos despertarla pero no fue hasta la mañana siguiente que realmente pudimos abrazarnos. Mientras que para mi volver a ver a ambos fue como subirme en una montaña rusa de emociones, a ella no parecía impresionarle tanto, ella sólo quería que yo la llevara a la piscina a nadar. Tal vez ella había pensado que todo había sido un sueño? O tal vez ella me había entendido perfectamente bien que mamá sólo estaría fuera un par de días y luego todo estaría de vuelta en su lugar?

Lo cierto es que ella recordaba muy bien quién era mamá y ese lazo especial que nosotras tenemos. Ella tampoco olvidó “a su teta”, la quiso inmediatamente y yo por supuesto que se lo di. Aún no es el momento de destetar.

La moraleja es

“El que vuelve de un viaje no es el mismo que el que se fue”

A pesar de mi entusiasmo por volver a hacer algunas de las cosas que hacía tiempo no hacía (tomar una copa, o dos; conversar sin interrupciones, posar para la cámara miles de veces y explorar cada detalle de un lugar nuevo) tengo que admitir que si extrañaba mucho a mi esposo y a mi bebé, si conté las noches para que el viaje terminara y si estaban ellos presentes en mis pensamientos la mayor parte del tiempo. La gente le dice a uno que trate de no pensar en eso aunque aquello no siempre es posible y tampoco tiene nada de malo. Yo simplemente no puedo pretender que ahora ellos no sean parte de mí.

Siempre hay una cuota de culpabilidad que hay que manejar. No falta quien criticó haber dejado un par de días a mi bebé de tan temprana edad o por ponerme YO como prioridad por primera vez en año y medio al decidir realizar un viaje de placer. Es la misma cuota de culpabilidad que nos dan cuando regresamos a trabajar, cuando buscamos a alguien que nos ayude con el bebé por un par de horas o cuando se critica a una mamá cuyo bebé ha tenido un accidente. Me sentí terriblemente mala madre cuando mi esposo me dijo la primera noche en palabras literales “ella está siendo en este momento, absolutamente miserable”. Y aún así, ellos y yo lo logramos y lo superamos. Las mamás también necesitamos espacios para disfrutar y renovarnos y tenemos el absoluto derecho de decidir cómo, cuando y con quién lo haremos.

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